Get up to 45% Off All 6-month Plans. Hurry! Ends soon!
Get up to 45% Off All 6-month Plans. Hurry! Ends soon!
ThaiPod101.com Blog
Learn Thai with Free Daily
Audio and Video Lessons!
Start Your Free Trial 6 FREE Features

Common English Words in Thai: Do You Know Tinglish?

Thumbnail

Because English is a global language, it’s only natural that it would influence and be used in other languages, including Thai. If you know anything about Thai culture or have lived in Thailand for any amount of time, you’ll know that Thai people are very open-minded concerning outside influences. For this reason, there are many English loanwords in the Thai language. 

However, this influence has not been heavily reciprocated, and you’ll be hard-pressed to find any Thai words used in English. 

In this article, we’ll introduce you to Tinglish (Thai+English), English loanwords in Thai, and more!

A Woman Reading a Book on the Bus

Let’s learn Tinglish and English loanwords!

Log in to Download Your Free Cheat Sheet - Beginner Vocabulary in Thai Table of Contents
  1. Introduction to Tinglish
  2. English Loanwords Used in Thai
  3. How to Say These Names in Thai
  4. Conclusion

1. Introduction to Tinglish

As mentioned earlier, Thai people are pretty open-minded. They have been greatly influenced by foreigners in terms of food, clothing, and language. There is no clear evidence indicating how Tinglish became so popular, but a possible explanation is that some Thai people heard these English words used in a specific context and misunderstood the actual meanings. As a result, they began using these words incorrectly.

Although the pronunciation of Tinglish words is the same as (or very similar to) that of the original English words, you have to know their Thai meaning in order to communicate effectively with Thai people. 

To help you start strong, we’ve compiled several examples of Tinglish, or common English words used in Thai with different meanings. 

1 – Fit 

Thai word: ฟิต (fít)

English meaning: the perfect size

Thai meaning: too tight or too small 

Example:  
ชั้นใส่กระโปรงตัวนี้ไม่ได้แล้ว มันฟิตเกินไป ต้องลดความอ้วนแล้วหละ
chǎn-sài-grà-bproong-dtuua-níi-mài-dâi-láaeo man-fít-gooen-bpai dtôong-lót-khwaam-aûuan-láaeo-là
I can no longer wear this skirt. It is too tight. I have to go on a diet now.

2 – Check bill 

Thai word: เช็คบิล (chék-bin)

English meaning: In English, people use either “check” or “bill.”

Thai meaning: Thai people use both words together as เช็คบิล (chék-bin).

Example:  
เช็คบิลเลยค่ะ และอาหารที่เหลือนี่ห่อกลับบ้านนะคะ
chék-bin-looei-khà láe-aa-hǎan-thîi-lǔuea-nîi-hàaw-glàp-bâan-ná-khá
Bill, please. And pack this leftover food to take home.

A Man Asking for the Check at a Restaurant

Should I say “check bill” or “bill”?

3 – Intrend

Thai word: อินเทรนด์ (in-treen)

English meaning: There is no English meaning for this word, but it comes from the word “trend.”

Thai meaning: trendy

Example:  
ตอนนี้สีเขียวกำลังอินเทรนด์เลย
dtaawn-níi-sǐi-khǐiao-gam-lang-in-threen-looei
“Green” is very trendy now.

4 – Chill 

Thai word: ชิล (chin)

English meaning: cold

Thai meaning: chill out

Example:  
บรรยากาศดีมาก น่ามานั่งชิล
ban-yaa-gàat-dii-mâak nâa-maa-nâng-chin
The atmosphere is very good for chilling out.

5 – In 

Thai word: อิน (in)

English meaning: a preposition 

Thai meaning: being “into” something

Example:  
ตอนนี้แม่กำลังอินเรื่องการปลูกต้นไม้
dtaawn-níi-mâae-gam-lang-in-rûueang-gaan-bplùuk-dtôn-mái
Right now, mom is so into planting.

6 – Fitness 

Thai word: ฟิตเนส (fít-nèet)

English meaning: a term referring to being physically fit and healthy

Thai meaning: a fitness center or gym

Example:  
ฤดีไปออกกำลังกายที่ฟิตเนสทุกวัน
rúe-dii-bpai-àawk-gam-lang-gaai-thîi-fít-nèet-thúk-wan
Ruedee goes to the gym every day.

A Woman being Spotted on the Bench Press at the Gym

I go to the ‘gym,’ not the ‘fitness.’

7 – Over 

Thai word: โอเวอร์ (oo-vôoe)

English meaning: an adjective (Winter is almost over.) / a preposition (over the mountain) / an adverb (the puddle he jumped over) / a prefix (The light was overhead.)

Thai meaning: to exaggerate

Example:  
อย่าพูดจาโอเวอร์ไปหน่อยเลย
yàa-phûut-jaa-oo-vôoe-bpai-nàauy-looei
Don’t over exaggerate.

8 – Gay 

Thai word: เกย์ (gee)

English meaning: homosexual

Thai meaning: male homosexual

Explanation: While the English word can refer to both male and female homosexuals, the Thai word only refers to males.

Example:  
พัฒน์เป็นเกย์
phát-bpen-gee
Pat is gay.

9 – Wave

Thai word: เวฟ (wéep)

English meaning: sea wave / a hand gesture used for greeting

Thai meaning: to warm food or a drink in a microwave oven

Explanation: Thai people shorten the word “microwave” and use it as a verb.

Example:  
หลังจากนำออกจากตู้เย็น ให้เอาไปเวฟ 1 นาที
lǎng-jàak-nam-àawk-jàak-dtûu-yen hâi-aao-bpai-wéep-nùeng-naa-thi
Warm this in the microwave for 1 minute after taking it out from the fridge.

10 – Pretty 

Thai word: พริตตี้ (phrít-dtîi)

English meaning: beautiful or cute

Thai meaning: model

Example:  
พริตตี้ที่งานมอเตอร์โชว์สวยมาก
phrít-dtîi-thîi-ngaan-maaw-dtôoe-shoo-sǔuai-mâak
Models at the auto show are very beautiful.

2. English Loanwords Used in Thai 

คำทับศัพท์ (kham-tháp-sàp) means “English loanwords.” 

The difference between English loanwords in Thai and Tinglish is that loanwords retain their original English meaning. There are a lot of English words used in Thai, so we’ve prepared a list of the most common loanwords by category.

1 – Food

  • apple = แอบเปิ้ล (áep-bpôoen)
  • strawberry = สตอเบอร์รี่ (sà-dtraaw-booe-rîi)
  • blueberry = บลูเบอร์รี่ (bluu-booe-rîi)
  • berry = เบอร์รี่ (booe-rîi)
  • cherry = เชอร์รี่ (chooe-rîi)
  • kiwi = กีวี่ (gii-wîi)
  • soup = ซุป (súp)
  • hotdog = ฮ็อทดอก (hót-dòk)
  • burger = เบอร์เกอร์ (booe-gôoe)
  • french fries = เฟรนซ์ฟราย (frén-fraai)
  • macaroni = มักกะโรนี (mák-gà-roo-ni)
  • spaghetti = สปาเก็ตตี้ (sà-bpa-gét-dtîi)
  • pasta = พาสต้า (pháat-dtâa)
  • pie = พาย (phaai)
  • ham = แฮม (haaem)
  • carrot = แครอท (khee-ràawt)
  • broccoli = บล็อคโคลี่ (bláwk-khoo-lîi)
  • cheese = ชีส (chíit)
  • mustard = มัสตาร์ด (mát-dtàat)
  • mayonnaise = มายองเนส (maa-yaawng-néet)
  • barley = บาร์เลย์ (baa-lèe)
  • quinoa = คีนัว (khii-nuua)
  • almond = อัลมอนด์ (an-môn)
  • macadamia = แม็คคาเดเมีย (máek-khaa-dee-miia)
  • walnut = วอลนัท (waaw-nát)
  • jam = แยม (yaaem)
  • cake = เค้ก (khêek)
  • cookie = คุ้กกี้ (khúk-gîi)
  • chocolate = ช็อคโกแล็ต (chók-goo-láaet)
  • vanilla = วะนิลา (vá-ní-laa)
  • sauce = ซอส (sáawt)
  • toffee = ท็อฟฟี่ (thóp-fîi)
  • ice cream = ไอศครีม (ai-sà-khriim)
  • soda = โซดา (soo-daa)
  • rum = รัม (ram)
  • brandy = บรั่นดี (bràn-dii)
  • whiskey = วิสกี้ (vít-gîi)
  • beer = เบียร์ (biia)

An Image of Several Grains, Nuts, Fruits, and Veggies

There are many English loanwords related to food and drinks.

2 – Sports 

  • golf = กอล์ฟ (gáawp)
  • ball = บอล (baawn)
  • football = ฟุตบอล (fút-baawn)
  • basketball = บาสเก็ตบอล (báat-gêt-baawn)
  • tennis = เทนนิส (then-nít)
  • ski = สกี (sà-gii)
  • skateboard = สเก็ตบอร์ด (sà-gét-bàawt
  • bowling = โบว์ลิ่ง (boo-lîng)
  • captain = กัปตัน (gàp-dtan)
  • game = เกม (geem)
  • foul = ฟาวล์ (faao)

3 – Music 

  • piano = เปียโน (bpiia-noo)
  • guitar = กีตาร์ (gii-dtâa)
  • violin = ไวโอลิน (vai-oo-lin)
  • flute = ฟลุ๊ต (flút)
  • bass = เบส (bèet)
  • note = โน๊ต (nóot)
  • chord = คอร์ด (khàawt)
  • chorus = คอรัส (khaaw-rát)
  • microphone = ไมโครโฟน (mai-khroo-foon)
  • single = ซิงเกิล (sing-gôoen)
  • album = อัลบัม (an-la-bâm)
  • show = โชว์ (shoo)
  • concert = คอนเสิร์ต (khaawn-sòoet)

4 – Automobiles and Electronics

  • gear = เกียร์ (giia)
  • brake = เบรก (brèek)
  • bus = บัส (bàt)
  • tractor = แทรกเตอร์ (thráek-dtôoe)
  • taxi = แท็กซี่ (tháek-sîi)
  • technology = เทคโนโลยี (thék-noo-loo-yii)
  • computer = คอมพิวเตอร์ (khaawm-phíu-dtôoe)
  • notebook = โน๊ตบุ๊ค (nóot-búk)
  • keyboard = คีย์บอร์ด (khii-bàawt)
  • mouse = เมาส์ (máo)
  • plug = ปลั๊ก (bplák)
  • internet = อินเตอร์เน็ท (in-dtooe-nèt
  • website = เว็บไซต์ (wép-sái)
  • digital = ดิจิตอล (dí-gì-dtân)
  • update = อัพเดท (áp-dèet)

5 – Academics

  • graph = กราฟ (gráap)
  • quota = โควต้า (khoo-dtâa)
  • nuclear = นิวเคลียร์ (niu-kriia)
  • protein = โปรตีน (bproo-dtiin)
  • carbohydrate = คาร์โบไฮเดรต (khaa-boo-hai-drèet)
  • physic = ฟิสิกส์ (fí-sìk)
  • cell = เซลล์ (seen)
  • spore = สปอร์ (sà-bpoo)
  • course = คอร์ส (kháawt)
  • fossil = ฟอสซิล (fót-sîn)
  • thesis = ธีสิส (thii-sìt)
  • grade = เกรด (grèet)

6 – Clothes and Cosmetics 

  • bra = บรา (braa)
  • boxer shorts = บ็อกเซอร์ (bók-sôoe)
  • necktie = เน็คไท (nék-thai)
  • jeans = ยีนส์ (yiin)
  • dress = เดรส (dréet)
  • lipstick = ลิปสติก (líp-sà-dtìk)
  • eyeshadow = อายชาโดว์ (aai-shaa-dôo)
  • brush on = บรัชออน (bràt-aawn)
  • mascara = มาสคาร่า (máat-khaa-râa)
  • toner = โทนเนอร์ (thoon-nôoe)
  • moisturizer = มอยซ์เจอร์ไรเซอร์ (máauy-jooe-rái-sôoe)
  • lotion = โลชั่น (loo-chân)

7 – Places

  • office = ออฟฟิศ (áawp-fít)
  • clinic = คลีนิก (khlii-nìk)
  • resort = รีสอร์ท (rii-sàawt)
  • apartment = อพาร์ทเมนท์ (a-pháat-mén)
  • condominium = คอนโดมิเนียม (khon-doo-mí-nîiam)
  • club = คลับ (khlàp)
  • bar = บาร์ (baa)
  • farm = ฟาร์ม (faam)
  • lift = ลิฟท์ (líp)

8 – Animals 

  • giraffe = ยีราฟ (yii-ráap)
  • hippopotamus = ฮิปโปโปเตมัส (híp-bpoo-bpoo-dtee-mát)
  • koala = โคอาล่า (khoo-aa-lâa)
  • panda = แพนด้า (phaaen-dâa)
  • penguin = เพนกวิน (phen-gwîn)
  • dinosaur = ไดโนเสาร์ (dai-noo-sǎo)

A Mother Koala Bear with Its Baby

A lot of animal names in Thai are English loanwords.

9 – Health and Hospitals 

  • vitamin = วิตามิน (wi-dtaa-min)
  • vaccine = วัคซีน (wák-siin)
  • serum = เซรุ่ม (see-rûm)
  • virus = ไวรัส (wai-rát)
  • bacteria = แบคทีเรีย (bàaek-thii-riia)
  • X-ray = เอ็กซ์เรย์ (ék-sà-ree)
  • CT-scan = ซีทีแสกน (sii-thii-sà-gaaen)

10 – Verbs

  • copy = ก็อบปี้ (gáawp-bpîi)
  • click = คลิก (khlík)
  • cheer = เชียร์ (chiia)
  • charge = ชาร์จ (cháat)
  • check = เช็ค (chék)
  • shopping = ชอปปิ้ง (cháawp-bpîng)
  • print = ปรินท์ (bprín)

11 – Other English Loanwords in Thai 

  • plastic = พลาสติก (phláat-sà-dtìk)
  • gas = แก็ส (gáaet)
  • card = การ์ด (gáat)
  • cartoon = การ์ตูน (gaa-dtuun)
  • coupon = คูปอง (khuu-bpaawng)
  • guide = ไกด์ (gái)
  • tour = ทัวร์ (thuua)
  • queue = คิว (khiu)
  • spray = สเปร์ย (sà-phree)
  • spa = สปา (sà-bpaa)
  • TV = ทีวี (thii-wii)

3. How to Say These Names in Thai

In addition to คำทับศัพท์ (kham-tháp-sàp), or “loanwords,” there are many English words in the Thai language that derive directly from global brands or names. Like loanwords, these words have a different pronunciation in Thai. Read through this useful list we’ve compiled to get a better idea of how to pronounce global names in the Thai language! 

1 – Restaurant and Cafe Brands 

  • McDonald’s = แม็คโดนัล (máek-doo-nân)
  • KFC = เค เอฟ ซี (khee-éep-sii)
  • Burger King = เบอร์เกอร์ คิง (booe-gôoe-khing)
  • 7-Eleven = เซเว่น อีเลเว่น (see-wêen-ii-lee-wêen)
  • Family Mart = แฟมิลี่มาร์ท (faaem-mí-lîi-màat)
  • Starbucks = สตาร์บัค (sà-dtaa-bák)
  • Au Bon Pain = โอบองแปง (oo-baawng-bpaaeng)
  • Swensen = สเวนเซ่นส์ (sà-wên-sên)

2 – Entertainment-Related Names 

  • Marvel = มาร์เวล (maa-wêen)
  • Disney = ดิสนีย์ (dít-nîi)
  • Harry Potter = แฮร์รี่ พ็อตเตอร์ (haae-rîi-pháawt-dtôoe)
  • Lord of the Rings = ลอร์ด ออฟ เดอะ ริงส์ (làawt-áawp-dòe-ring)
  • Star Wars = สตาร์ วอร์ (sà-dtaa-waaw)
  • Iron Man = ไอรอนแมน (ai-râawn-maaen)
  • Captain America = กัปตันอเมริกา (gàp-dtan-à-mee-rí-gaa)
  • Hulk = ฮัค (hák)
  • Thor = ธอร์ (thaaw)
  • Black Widow = แบล็ควิโดว์ (bláaek-wí-dôo)
  • Hawkeye = ฮอร์คอาย (háawk-aai)
  • Spider-Man = สไปเดอร์แมน (sà-bpái-dôoe-maaen)
  • Antman = แอนท์แมน (áaen-maaen)
  • X-men = เอ็กซ์เมน (ék-meen)
  • Batman = แบทแมน (báaet-maaen)
  • Superman = ซุปเปอร์แมน (súp-phôoe-maaen)
  • Wonder Woman = วอนเดอร์วูแมน (wáawn-dôoe-wuu-mâaen)
  • Aquaman = อควาแมน (à-khwâa-maaen)
  • MIB = เอ็ม ไอ บี (em-ai-bii)
  • Transformers = ทรานซ์ฟอร์เมอร์ (thraan-faaw-môoe)
  • Toy Story = ทอยสตอรี่ (thaauy-sà-dtaaw-rîi)
  • Frozen = โฟรเซ่น (froo-sên)
  • Lion King = ไลออน คิงส์ (lai-âawn-king)
  • Mulan = มู่หลาน (mûu-lǎan)
  • Beauty and the Beast = บิวตี้ แอนด์ เดอะ บีสต์ (biu-dtîi-aaen-dòe-bìit)
  • Maleficent = มาลิฟิเซนต์ (ma-lí-fi-sén)

A Cartoon Drawing of Thor

Thor is ธอร์ in Thai.

3 – Singer and Band Names

  • Maroon 5 = มารูน ไฟฟ์ (maa-ruun-fái)
  • Linkin Park = ลินคิน พาร์ค (lin-khîn-pháak)
  • Black Eyed Peas = แบล็ค อาย พี (bláaek-aai-phii)
  • One Direction = วัน ไดเร็คชั่น (wan-dai-rék-chân)
  • The Pussycat Dolls = พุซซี่ แคทดอล (phút-sîi-kháet-daawn)
  • Fifth Harmony = ฟิฟ ฮาร์โมนี่ (fít-haa-moo-nîi)
  • Coldplay = โคล เพลย์ (khoo-phlee)
  • Beyonce = บียองเซ่ (bii-yaawng-sêe)
  • Taylor Swift = เทเลอร์ สวิฟต์ (thee-lôoe-sà-wíp)
  • Katy Perry = เคที่ เพร์รี (khee-thîi-phee-rîi)
  • Kanye = คานเย (khaan-yêe)
  • Snoop Dogg = สนูป ดอกซ์ (sà-núup-dáawk)
  • Jennifer Lopez = เจนนิเฟอร์ โลเปซ (jee-ní-fôoe-loo-phéet)
  • Mariah Carey = มาราย แครี่ (maa-raai-khee-rîi)
  • Charlie Puth = ชาร์ลี พุท (chaa-lii-phút)
  • Celine Dion = เซลีน ดีออน (see-riin-dii-aawn)
  • Nicki Minaj = นิคกี้ มินาจ (ník-gîi-míi-nàat)
  • Meghan Trainor = เมแกน เทรนเนอร์ (mee-gaaen-three-nôoe)
  • Justin Bieber = จัสติน บีเบอร์ (ját-thin-bii-bôoe)
  • Eminem = เอ็มมิเน็ม (em-mí-nem)
  • Selena Gomez = เซลาน่า โกเมซ (see-lee-nâa-goo-méet)
  • Bruno Mars = บรูโน่ มาร์ส (bluu-nôo-maa)

4 – Clothing Brands 

  • Victoria’s Secret = วิคตอเรีย ซีเคร็ท (wík-dtaaw-riia-sii-khrèt)
  • Playboy = เพลย์บอล (phlee-baauy)
  • H&M = เอช แอนด์ เอ็ม (éet-aaen-em)
  • Zara = ซาร่า (saa-râa)
  • Mango = แมงโก้ (maaeng-gôo)
  • Uniqlo = ยูนิโคล่ (uu-ní-khlôo)
  • Nike = ไนกี้ (nai-gîi)
  • Adidas = อาดิดาส (aa-di-dáat)
  • Puma = พูม่า (phuu-mâa)
  • Topshop = ท็อปช็อป (tháawp-chàawp)
  • Mark & Spencer = มาร์ค แอนด์ สเปนเซอร์ (máak-aaen-sà-phen-sôoe)
  • Flipflop = ฟิตฟลอป (fít-flàawp)
  • Birkenstock = เบอร์เก็นสต็อค (booe-gên-sà-dtáawk)

5 – Cosmetic Brands 

  • Mac = แม็ค (máek)
  • Benefit = เบเนฟิต (bee-nee-fìt)
  • Bobby Brown = บ็อบบี้ บราวน์ (bóp-bîi-braao)
  • Kiehl’s = คีลส์ (khiin)
  • L’oreal = ลอรีอัล (laaw-ríi-ân)
  • Maybelline = เมเบอร์ลีน (mee-booe-liin)
  • Clinique = คลีนิค (khlii-nìk)
  • Lamer = ลาแมร์ (laa-maae)

6 – Bag Brands 

  • Chanel = ชาแนล (chaa-naaen)
  • Coach = โค้ช (khóot)
  • Prada = ปราด้า (bpraa-dâa)
  • Kate Spade = เคท สเปซ (khéet-sà-bpéet)
  • Louis Vuitton = หลุยส์ วิคตอง (lǔi-vít-dtaawng)
  • Gucci = กุชชี่ (gút-chîi)

7 – Grocery Brands 

  • Unilever = ยูนิลีเวอร์ (uu-ní-lii-wôoe)
  • P&G = พี แอนด์ จี (phii-aaen-jii)
  • Nestle = เนสท์เล่ (néet-lêe)
  • Lion = ไลอ้อน (lai-âawn)

Conclusion

By now, you’ve learned many of the most popular English words in the Thai language. We bet you can remember most (if not all) of them, as they sound so similar to their English equivalents. Because Thai people use these words so often, memorizing them is an important step in your language learning journey. 

Were you surprised by any of the words on our list? Let us know in the comments, and feel free to list any more loanwords you know about! 

And as always, don’t forget to explore ThaiPod101.com to find more interesting lessons. Not sure where to start? Here are a few we think you’ll like: 

Happy learning, and have fun practicing your Tinglish!

Log in to Download Your Free Cheat Sheet - Beginner Vocabulary in Thai